愷他命濫用者若合併憂鬱症對神經軸突的損傷更為嚴重

愷他命在臨床上是一種速效的麻醉劑,因其具有成癮性而被列為管制藥物。長期且大量使用愷他命與持續的神經認知障礙與大腦結構異常有相關性,而這個相關性過去並無法提供數據上的證據,例如:顯示愷他命成癮者腦部的神經究竟已經受到多嚴重的破壞。因為直到觀察到腦影像的變化時,才會發現中樞神經系統的破壞已經導致產生明顯的行為變化。

神經軸突(neuronal axon)是由不同粗細的纖維蛋白所構成(圖1),當神經受到損傷的時候,較細的神經絲輕鏈(Neurofilament light chain, NfL)會從受損的部位釋放出來至脊髓液,然後到血液中,成為一個可以量測腦部受損程度的新型生物標記。

圖1:神經軸突受損後,神經絲輕鏈會釋放到脊髓液及周邊血液當中

本院神經及精神醫學研究中心劉玉麗研究員實驗室團隊與台北市立聯合醫院松德院區黃名琪醫師團隊、瑞士蘇黎世大學Quednow教授合作,共同探討愷他命的成癮患者所合併的精神疾病與腦部損傷後,神經軸突所釋放的神經絲輕鏈之間的相關性。研究共收案125位年齡與性別相似的參與者,其中有65位愷他命成癮患者(56位男性和9位女性)以及60位對照組(51位男性和9位女性);研究結果發現,愷他命成癮患者的周邊血清中的神經絲輕鏈(NfL)濃度高於對照組。進一步觀察NfL升高與愷他命成癮患者的精神疾病相關性時,發現具有重度憂鬱症病史者的NfL顯著高於無此病史者(圖2)。

圖2:愷他命成癮患者的周邊血清神經絲輕鏈(NfL)濃度高於對照組,有重度憂鬱症病史的患者血清神經絲輕鏈(NfL)濃度又高過沒有重度憂鬱症者

綜上所述,長期大量使用愷他命後,神經軸突會發生實質性的損害。而有重度憂鬱症病史的愷他命成癮者,其血中NFL濃度顯著提高,值得進一步研究憂鬱症患者使用愷他命之後潛在的神經軸突受損增加的可能作用機轉。此研究成果發表於The World Journal of Biological Psychiatry(2021 Article in Press)

原文轉載自:神經及精神醫學研究中心研究新知分享

文/圖:神經及精神醫學研究中心劉玉麗研究員

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