實驗動物中心的幕後功臣—飼育人員(下)

延續第896期電子報刊登之「實驗動物中心的幕後功臣—飼育人員(上)」,這期讓我們繼續瞭解及認識為何飼育人員是維持動物實驗品質之關鍵。

三、飼育人員的選任與訓練
飼育人員是如何選訓的呢?本院實驗動物中心(以下簡稱LAC)對於飼育人員的選訓著重在四個面向—態度、知識、技術、體能,最初階的飼育人員是以儲備飼育人員聘用,首先對於LAC運作的規範和操作技術進行訓練,至少經歷3~6個月訓練期間方能具備獨立作業的能力,才有機會升為正式的飼育人員;對於實驗動物的觀察能力達到獸醫師認可的水準,且對動物飼養環境沒有過敏現象時,就會分派至內圍區域執行實驗動物照護。人員在面試之初,首要評估其執行任務的態度(學習之積極度與完成工作責任心)與必要的體能(能夠順利提起至少20公斤的袋裝飼料);到職後,除了專業知識與技術的訓練之外,LAC亦致力於提升飼育人員的體能(特別是肌力)。藉由LAC特別設計的「肌肉骨骼修復與調整訓練」(圖3)與強調每日工作前熱身運動的重要性(圖4),工作前的熱身已成為LAC團隊的一種紀律,是避免飼育人員因長期站立且執行重複性動作所導致的職業傷害(註2)。上述二項政策已經成為國內實驗動物學界的典範,幫助同仁能在高負荷的工作中避免因受傷而影響職業生涯。

此外,LAC除了維護實驗動物福祉,也十分重視實驗動物從業與操作人員之職業健康與安全,從建置硬體、提供防護具/設備、遵守作業流程等面向,降低人員於LAC工作時曝露於高溫、高溼、高噪音、粉塵、氣味、動物毛髪與排泄物等的工作環境。因此,LAC同仁除參與本院員工例行健康檢查之外,亦需定期接受動物實驗相關疫苗注射與每年一次的職業健康檢查(包含過敏監測、粉塵作業與噪音作業之勞工特殊健檢)。近年本院推動「母性健康保護計畫」,針對懷孕與哺乳之員工進行工作內容之適性與風險評估,由於LAC飼育人員近半為育齡婦女且其工作性質異於本院普遍之行政或研究工作,不論是在內圍或外圍工作之體力負荷均極大,因此,LAC尋求本院環境暨職業安全衛生室與臨廠醫師的協助與評估,積極配合調整不同孕期時之工作內容,以期懷孕同仁可以安心、放心與開心的工作及備孕待產。

圖3:專為飼育人員工作屬性而設計的在職訓練—「肌肉骨骼修復與調整訓練」

圖4:飼育人員於執行工作前集合進行熱身運動

四、國外的飼育人員
由於國外生醫產業發展較早,大型的實驗動物中心制度與運作較為成熟,以美國為例,實驗動物中心主要人力組成有獸醫師、獸醫助理(veterinary technician;等同於人醫體系的護士,具有專業執照)、設施經理(facility manager)、動物房飼育員(room tech)、外圍區工作同仁(cleaning staff)、行政與人力資源管理,各司其職分擔實驗動物中心運作的所有角色(表1)。現場運作由設施主管負責,統合動物房飼育員與外圍區工作同仁,常由資深現場同仁或是獸醫助理擔任設施主管,具備實務的能力與熟稔現場運作,可以迅速對任何狀況進行反應,動物房飼育員專職負責的工作包含:(1)照護動物與維持飼育房內清潔;(2)每日觀察動物2次;(3)回報動物異常狀況給獸醫師;(4)執行獸醫師醫囑等工作;而外圍區工作同仁則是專職負責(1)清洗髒物料;(2)準備乾淨物料;(3)操作與業務所需的重要設備與(4)設施內走廊定期清潔等工作。LAC與美國的共同點是,照護動物的同仁以女性居多,推敲主因是女性的細心特質,在發現動物異常情形的表現著實較佳;不同點則是在外圍區,由於大量物料需要較多體力,雖有機械設備協助,在美國現場多數以男性為主,但是LAC仍舊以女性員工為主力;而且,美國設施在人力充足的狀況下,多為專職專任,極少發生內外圍工作相互支援的情況,若有需要,通常是設施經理親自填補空缺。

以本院簡旭哲獸醫師曾經在國內及美國總共4個實驗動物中心擔任獸醫師的長期經驗,實驗動物中心的良好運作首重人力資源的安排與調度。將本院與美國印第安納大學醫學院的實驗動物資源中心的相關人力配置比較,表1顯示二個機構的實驗動物中心面積相當(在國際上同屬於中型的實驗動物設施),因此有很高的參考價值;國外在獸醫師以外還有獸醫助理、設施經理、飼育人員、清潔人員等職務,而本院的飼育人員則兼任上述職務。另外,以本院的實務經驗來看,訓練一位飼育人員通常需要耗費3~6個月的時間,因此無法像國外在動物數量瞬間增加時立刻填補人力,因此必須隨時儲備15~30%左右的備轉人力,以便因應人員休長假、實驗動物數量突增或發生緊急情況(包含疫情、天災等)之所需。

表1:國內外實驗動物中心的人力配置比較,以本院與美國印第安納大學醫學院(Laboratory Animal Resource Center, School of Medicine, Indiana University)為例

結語
為維持LAC的長期運轉,需具有資金密集且勞力密集的特性。在資金方面,本院持續不斷地在電力、空調、給水、飼育系統等硬體設備更新建置;而在勞力方面,飼育人員絕對是實驗動物中心的主力,儘管他們平日與研究同仁的互動有限,當有研究成果產出時,飼育人員總是隱身幕後。從去(2020)年到今(2021)年的新冠肺炎疫情期間,去年LAC的每月平均在養動物數量是16,225隻,而今年1~5月平均在養量已增加到16,586隻。LAC這段期間不斷地修正以因應疫情措施與進行相關演練,近期更為了因應疫情嚴峻可能導致人力缺損,啟動了「研究人員接受實驗動物照護教育訓練」,截至今年6月30日止,已有146人次完成訓練,這些人力將因應於長期的三級疫情警戒狀態下預防可能的瞬間人力缺口。這段期間以來所有飼育人員的工作負荷不減反增,特藉此文謹向所有飼育人員致以最誠摯的謝意與敬意,LAC不靠個人單打獨鬥,而是仰賴團隊合作的總體戰力,亦請全體研究人員不吝賜教指正,幫助LAC不斷提升。

附註

  1. Hsin-Ying Wu, Chih-Lin Chou, Mei-Na Lin, Shu-Lin Tan, Jen-Kun Chen, Analysis of animal clinical sign-reporting cases in Laboratory Animal Center of NHRI, poster presented in 2021 NHRI Research Day, Zhunan, Taiwan(March 22, 2021)
  2. 肌肉骨骼修復與調整訓練」課程的舉辦與相關評估研究,曾於108年度參與「2019中華實驗動物學會第16屆第1次會員大會暨30週年學術研討會」壁報論文競賽,獲得優勝獎的榮譽,顯見此項教育訓練課程已成為全國各動物中心之典範。

文/圖:實驗動物中心吳佳樺、林美娜、何欣茹、譚書林、簡旭哲獸醫師、吳欣穎獸醫師、張淑美、周知林獸醫師、陳仁焜代理主任

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