110年度國家衛生研究院年輕學者研究獎—李華容副研究員

本院細胞及系統醫學研究所(以下簡稱細研所)李華容副研究員榮獲110年度「國衛院年輕學者研究獎」。李華容博士於2007年取得美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)分子與醫學藥理學博士學位後至麻省理工學院懷海德生物醫學研究所(Whitehead Institute for Biomedical Research)擔任博士後研究員。於2012年10月加入本院細研所擔任助研究員,2019年升等為副研究員,同年亦獲頒科技部生命科學研究發展司「吳大猷先生紀念獎」殊榮。

研究成果
李博士研究著重幹細胞的分化與調控,並進一步利用於癌症治療與再生醫學。李博士研究團隊研發出利用前列腺素E2受體拮抗劑自幹細胞誘發出具轉移幹細胞特性的幹細胞外泌體(exosomes),並進一步應用於癌症治療與腦神經再生。在癌症治療方面,團隊發現三陰性乳癌的化療後高復發率可能與間質型癌細胞中高量的COX-2有關。亦發現藉由EP4受體拮抗劑阻斷間質型癌幹細胞中的PGE2/EP4訊息,促使間質型癌幹細胞藉由外泌體釋放,以維持間質型癌幹細胞所需之蛋白,並降低腫瘤的抗藥性。相反地,上皮型癌細胞可藉由吞噬間質型癌幹細胞釋放之外泌體,轉變成具有腫瘤形成能力的癌幹細胞。此研究結果意味著在臨床上,結合EP4 受體拮抗劑與傳統化療的療法將可更有效地治療棘手的三陰性乳癌。

在腦神經再生方面,團隊可調控特定刺激之下的間質幹細胞,釋放出誘發型間質幹細胞外泌體。團隊成功地運用此誘導型外泌體促使腦損傷小鼠之海馬迴神經再生,進而回復其認知、記憶、學習之腦功能;誘發型間質幹細胞外泌體可對再生醫療帶來突破。在臨床應用方面,利用手術於腦部植入幹細胞的風險極高,但幹細胞外泌體則可以注射施行,避免手術帶來的風險。在術後風險方面,細胞療法在活細胞進入人體後,有無法控制的細胞生長風險。但幹細胞外泌體療法不含活體細胞,因此不具上述之風險。在製程品管方面,比起幹細胞療法,幹細胞外泌體製劑更容易符合GMP標準。團隊研發的幹細胞外泌體相較於幹細胞治療,不論在製備、施行、預期風險、生物安全性,都具有較高的優勢。

得獎感言
李博士感謝評審委員的肯定,她表示自己很幸運一路上受到許多人的幫忙,才能有今日的成果。謝謝鍾邦柱院士、Dr. Harvey Herschman、Dr. Robert Weinberg的啟蒙、訓練與指導,使她有能力帶領團隊進行研究。她也要感謝實驗室所有成員努力地投入研究,才能進一步瞭解幹細胞外泌體在人類疾病上所扮演的角色與利用價值。謝謝細研所同仁的支援與院內、外先進在研究上的合作,使團隊發現有跨領域應用的可能性。最後,她要謝謝家人的培育、陪伴以及支援,使她得以在工作時全心投入。

文/圖:秘書室整理;資料:學術發展處提供

 

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